A estranha ciência por trás de por que (alguns) afrodisíacos funcionam

A estranha ciência por trás de por que (alguns) afrodisíacos funcionam

Um afrodisíaco é qualquer “comida, bebida ou droga que desperte o desejo sexual”, de acordo com o Oxford English Dictionary. Honestamente, é uma definição ampla que permite algum espaço de manobra. Mas, geralmente, os afrodisíacos são considerados alimentos que estimulam o sexo e potentes tônicos ou poções.

Afrodisíacos existem desde sempre. Os textos médicos da Índia, China e Egito antigos proclamam os benefícios sexuais de dezenas de práticas e produtos. Eles recomendam de tudo, desde mel fresco não filtrado a testículos de crocodilo para fazer seu mojo crescer. E embora a lista de afrodisíacos varie entre as culturas, o impulso para atingir o desempenho sexual máximo permanece o mesmo.

O que é um afrodisíaco?

Um afrodisíaco é qualquer “comida, bebida ou droga que desperte o desejo sexual”, de acordo com o Oxford English Dictionary. Honestamente, é uma definição ampla que permite algum espaço de manobra. Mas, geralmente, os afrodisíacos são considerados alimentos que estimulam o sexo e tônicos ou poções potentes. O único problema é: como você mede o aumento da excitação? Quais são os critérios para afrodisíacos “bem-sucedidos”?

Infelizmente, a maioria das afirmações afrodisíacas são exageradas, para dizer o mínimo. No entanto, existem algumas descobertas médicas interessantes para um punhado de potenciadores sensuais. Parece que alguns afrodisíacos são mais do que apenas óleo de cobra. Aqui está um mergulho médico profundo nas afirmações bizarras, benefícios potenciais e mitos que cercam os afrodisíacos mais populares (e inesperados) do mundo.

VITAIS

  • Um afrodisíaco é qualquer “comida, bebida ou droga que desperte o desejo sexual”, de acordo com o Oxford English Dictionary.
  • A palavra “afrodisíaco” vem de Afrodite, a deusa grega do amor sexual e da beleza.
  • Apesar da ciência obscura e das alegações fantásticas, há uma coisa interessante sobre os afrodisíacos – às vezes eles funcionam
  • Qualquer coisa pode ser um afrodisíaco se você tratá-la como tal.

A origem dos afrodisíacos

Caso você tenha esquecido o grego clássico, a palavra “afrodisíaco” vem de Afrodite, a deusa grega do amor sexual e da beleza. Seu nome deriva de “aphros”, a palavra grega para espuma, e se relaciona com sua história de origem estranhamente gráfica. De acordo com o mito grego, Afrodite “nasceu da espuma”, criada quando Cronos (o pai de Zeus) cortou os órgãos genitais de Urano (o avô de Zeus) e os jogou no mar. É assim que Urano era potente. Não é bem a história de origem romântica que você esperava, hein?

Estranhamente, esse começo violento para Afrodite está na verdade perfeitamente alinhado com alguns dos afrodisíacos menos convencionais que surgiram ao longo dos séculos.

Afrodisíacos históricos

Os afrodisíacos surgiram em todas as formas e tamanhos ao longo dos tempos (Shah, 2002). No 8 º século aC, Samhita de Sushruta afirmou que “A manteiga esclarecida deve ser fervida com os ovos ou testículos de jacarés, ratos, sapos e pardais”, e que se um homem lubrifica as solas dos seus pés com esta mistura, ele “Ser capaz de visitar uma mulher com vigor inalterado, desde que ele não toque o chão com os pés.”

O Huang-Ti Nei-Ching, um texto médico chinês tradicional de 2600 aC, lista uma poção afrodisíaca com 22 ingredientes que o imperador bebeu antes de “montar 1.200 mulheres e alcançar a imortalidade” (Li, 1974).

Outros afrodisíacos históricos incluem:

  • Antigos egípcios espalharam uma mistura de coração de crocodilo no pênis
  • O filósofo grego Plínio afirmou que a raiz de mandrágora aumentava a potência porque se parecia com os órgãos genitais femininos
  • Os antigos chineses comiam os órgãos sexuais dos animais
  • Os romanos às vezes consumiam o sêmen de rapazes pensando em transferir a “virilidade juvenil”
  • Frutos do mar e frutos do mar (principalmente ostras) são reverenciados como afrodisíacos há séculos, em parte por causa de sua conexão com Afrodite “nascida em espuma do mar”
  • Casu marzu, também conhecido como queijo podre, crivado de larvas é um afrodisíaco na Sardenha
  • Durian, uma das frutas mais cheirosas do mundo, está no topo da lista afrodisíaca no sudeste da Ásia
  • Caçadores furtivos vendem chifres de rinoceronte moídos para homens na África (e além) para aumentar a potência, apesar de todas as evidências em contrário

Mas o que a ciência médica tem a dizer sobre todas essas afirmações? Existem benefícios reais para esses afrodisíacos tradicionais? A resposta surpreendente é – talvez. Aqui está uma olhada em quatro exemplos dos (potenciais) benefícios científicos dos afrodisíacos.

Ostras: zinco surpreendentemente sexy

Quando você diz “afrodisíaco”, a maioria das pessoas imagina ostras. O próprio Casanova supostamente comeu 50 ostras cruas no café da manhã para manter sua virilidade e resistência, então deve ser verdade, certo (West, 2015)? Na verdade, a ciência é surpreendentemente positiva quando se trata desses bivalves burlescos – principalmente no que diz respeito à nutrição e saúde sexual.

As ostras são ricas em zinco, essencial para a maturação sexual e o desenvolvimento do esperma. Ostras cruas também contêm dois aminoácidos, ácido D-aspártico e ácido N-metil D-aspártico (NMDA), que podem estar associados a níveis elevados de hormônios sexuais (pelo menos em animais) (Roshanzamir, 2017).

Chocolate: principalmente delicioso

O chocolate sempre ocupou um lugar especial em nossos corações como um afrodisíaco e um intensificador de humor geral. O Dia dos Namorados depende de corações de chocolate por um motivo. E embora não faltem pesquisas mostrando os benefícios do cacau para a saúde cardiovascular (desculpe, apenas chocolate amargo), não há muitas evidências de que o chocolate seja um afrodisíaco.

Um estudo com mulheres do norte da Itália comparou o Índice de Função Sexual Feminina (FSFI) de pessoas que comem chocolate diariamente com mulheres que não comem chocolate todos os dias. Até agora soa bem, certo? Não muito. Os pesquisadores não encontraram nenhuma diferença significativa entre a função sexual das 153 mulheres (Salonia, 2006).

Pimenta: aquecendo o quarto

Acredita-se que as pimentas “despertem” o desejo sexual e a potência. E pode realmente haver algo nessa corrida sensacional. A capsaicina, o ingrediente ativo das pimentas que é responsável pela sensação de calor, também provoca rubor facial, aumento da frequência cardíaca e suor – todas coisas que associamos à excitação sexual.

Pimentas (capsaicina) fazem os ratos ejacularem com mais frequência, mas também “prematuramente”. Um estudo mostrou que a capsaicina melhorou o comportamento sexual em ratos machos (Pelayo, 2017). Especificamente, o estudo mostrou que a capsaicina reduziu os tempos de período refratário – o período de tempo após a ejaculação e antes do próximo encontro sexual – o que pode ser uma coisa boa. No entanto, um efeito colateral potencial do estudo foi que a capsaicina diminuiu seu limiar ejaculatório – ou seja, eles vieram mais rápido.

Novamente, nunca houve nenhuma pesquisa mostrando que a pimenta-malagueta melhora o “mojo” humano, mas se você é um rato, o resultado parece interessante.

Ginseng vermelho e maca

Apesar das alegações não científicas de muitos afrodisíacos, algumas ervas e suplementos podem, na verdade, melhorar vários aspectos da função sexual. O ginseng vermelho mostra benefícios promissores para a disfunção erétil (conforme medido por questionários subjetivos) (Jang, 2008), e a maca (uma raiz do tamanho de um nabo do Peru) pode ser capaz de aumentar o desejo sexual em homens e mulheres (Shin, 2010).

Leia também: Testomaca

Embora o ginseng vermelho e a maca sejam promissores, os tamanhos das amostras e as metodologias dos estudos para esses dois suplementos ainda não são grandes ou rigorosos o suficiente para tirar conclusões concretas.

Afrodisíacos: acima e além do placebo

Apesar da ciência obscura e das alegações fantásticas, há uma coisa interessante sobre os afrodisíacos – às vezes eles funcionam. É fácil atribuir isso ao efeito placebo, que pode funcionar mesmo quando você sabe que está tomando um placebo (Locher, 2017). Mas pode haver mais do que isso.

Quando associamos certas ações ao sexo – como comer chocolate – o comportamento se torna algo mais. Essa associação com preliminares, intimidade ou sexo transforma um item do dia a dia em algo como uma droga personalizada. Para você, o gosto ou cheiro do chocolate (ou outro alimento ou bebida) torna-se inextricavelmente ligado ao sexo. E para todos os efeitos, é assim que seu corpo percebe.