Por que COVID-19 pode levar à disfunção erétil

No início da pandemia de COVID-19, os sintomas agora familiares, como diarreia e perda de olfato ou paladar , ainda não haviam sido confirmados; agora, eles são sinais característicos da doença. Embora saibamos muito mais sobre o novo coronavírus agora do que há meses, os médicos ainda estão descobrindo novos efeitos colaterais da infecção, incluindo queda de cabelo e fadiga prolongada . A última descoberta? A pesquisa aponta para uma ligação surpreendente entre COVID-19 e disfunção erétil (DE), a incapacidade de obter e / ou manter uma ereção para uma função sexual satisfatória.

Uma revisão da pesquisa publicada no início deste ano foi a primeira a observar uma correlação entre sobreviventes de COVID-19 e DE, além de evidências de outros problemas sexuais e reprodutivos em homens recuperados, tanto a curto quanto a longo prazo.

“O vírus faz com que seu corpo tenha uma resposta [imunológica] muito forte ”, o que pode afetar o sistema cardiovascular, a circulação e o coração, explica Anthony Harris, MD, MBA, MPH , CIO e diretor médico associado da WorkCare.

Qualquer grande estressor pode interromper a função hormonal normal, o que pode, por sua vez, “obliterar completamente a libido”, diz Amin Herati, MD , diretor de infertilidade masculina e saúde masculina do Instituto Urológico Brady e professor assistente de urologia na Universidade Johns Hopkins . Uma vez que COVID-19 se infiltra em tantas partes diferentes do corpo, da pele ao cérebro , os especialistas dizem que não é nenhuma surpresa que a DE possa ser um efeito prolongado, mesmo após a recuperação.

A disfunção erétil tem várias origens.

As causas da DE variam amplamente. Psicologicamente, deve haver excitação; fisiologicamente, o cérebro e o corpo precisam liberar os compostos adequados para iniciar uma ereção; e fisicamente, o pênis deve ser capaz de ficar ereto.

“É como um carro”, diz o Dr. Herati. “Tem que haver vontade de entrar no carro”, mais uma chave na ignição e gasolina no tanque. Resumindo: Muita coisa pode dar errado ao longo do caminho. E quando o novo coronavírus começa a se replicar no corpo, a doença resultante pode mexer com todas as partes desse sistema, dos vasos sanguíneos aos níveis de testosterona, resultando em DE.

“Qualquer doença grave que afete o corpo pode [causar disfunção erétil], mas o COVID-19 tem uma forte resposta inflamatória sistêmica que realmente reduz os hormônios”, observa o Dr. Herati. “Quando os níveis hormonais caem, os homens notam uma redução das ereções noturnas e matinais espontâneas. Essa perda de desejo de relação sexual, e também a ereção espontânea diminuída, é algo que alguns caras notaram com o COVID-19. ”

Problemas vasculares provocados pelo COVID-19 podem causar DE.

Lembra daquela forte resposta imunológica? Dr. Harris diz que também “afeta seus vasos sanguíneos, coração e pulmões, e esse impacto pode afetar sua ereção”. (Neste caso, o motorista pode querer se mover, mas o carro não pega.)

COVID-19 ataca os vasos sanguíneos e os sintomas causados ​​por esta complicação do vírus foram bem documentados nos últimos meses. Os coágulos sanguíneos nos pulmões , por exemplo, podem causar problemas respiratórios intensos, enquanto os coágulos mais próximos da superfície da pele podem causar ” dedos do pé COVID “. Se o fluxo sanguíneo for enfraquecido ou bloqueado por COVID-19, a DE pode ser uma das maneiras pelas quais o problema subjacente se apresenta – afinal, uma ereção saudável requer fluxo sanguíneo saudável.

E, em um sentido mais geral, uma saúde geral mais debilitada causada ou agravada pelo vírus também pode desempenhar um papel. “Homens com problemas de saúde correm maior risco de desenvolver DE e também de ter uma reação grave ao COVID-19”, de acordo com a Cleveland Clinic . Por exemplo, DE pode apontar para problemas subjacentes com o coração ou circulação, especialmente quando combinado com COVID-19. Se você mal consegue levar sangue suficiente para outras partes do corpo por causa da coagulação ou do coração enfraquecido, será difícil conseguir uma ereção.

O impacto do COVID-19 na saúde mental também pode ser um fator para alguns homens.

Além dos efeitos físicos, o tributo mental da recuperação do vírus pode desempenhar um papel na supressão da libido. “Há uma associação muito forte com [ED] e os efeitos psicológicos do COVID”, diz o Dr. Harris. “Temos que estar cientes disso.”

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Para certas pessoas, a recuperação não é tão simples. Os chamados “ long-haulers ” ou pessoas que se recuperaram tecnicamente do COVID-19, mas ainda apresentam sintomas ou efeitos colaterais de longo prazo, podem estar particularmente em risco de disfunção erétil causada por sofrimento psicológico. Depressão, ansiedade e fadiga podem destruir o impulso sexual , levando a problemas reprodutivos.

A DE induzida por COVID-19 pode ser um problema de curto ou longo prazo.

Até que o COVID-19 esteja no mercado por tempo suficiente para estudar seus efeitos de longo prazo, os especialistas não podem ter certeza de quais sintomas são mais prováveis ​​de perdurar – ou quem está em maior risco de doença prolongada.

Mas há alguma esperança. Os níveis de testosterona geralmente voltam aos níveis normais depois que uma doença temporária passa. “Que eu saiba, não há dados que afirmem que o COVID-19 afeta [as estruturas do pênis]”, diz o Dr. Herati. Com os hormônios substituídos e os vasos sanguíneos intactos, a disfunção erétil pode ser um problema de curto prazo.

Ainda assim, não há garantia. “Posso dar um sólido ‘não sei’”, diz o Dr. Harris. “Não sabemos quanto tempo esses efeitos vão durar prospectivamente, mas vimos que duram três meses, seis meses ou até mais.” Como acontece com os sintomas neurológicos e cardiovasculares, simplesmente não há pesquisas suficientes ainda para determinar quanto tempo os pacientes podem esperar que a DE após COVID-19.

Você deve absolutamente tomar a vacina COVID-19, mesmo se tiver DE.

Quer COVID-19 cause ou não a DE diretamente, as duas condições são pelo menos correlacionadas. (Outros efeitos adversos, como lesão pulmonar permanente , fadiga crônica e até mesmo a morte, são efeitos colaterais confirmados da doença.)

Mas é crucial observar que não há evidências de que a vacina COVID-19 cause DE. Seus efeitos colaterais são semelhantes aos da vacina anual contra a gripe , que também é incentivada por especialistas médicos. Evitar a DE pode ser motivo suficiente para procurar a vacina . “É por isso que os homens devem ser vacinados”, diz o Dr. Harris com uma risada. “Vale a pena.”

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